Gestione IT

Cos’è il Patch Management e perché è importante?

09 Novembre 2023

Il Patch Management è l’insieme dei processi e delle procedure che i professionisti IT utilizzano per coordinare gli aggiornamenti del software e le correzioni dei bug. Le patch e gli aggiornamenti sono fondamentali per la cybersecurity e i servizi MSP, perché assicurano che l’infrastruttura IT di un’azienda funzioni stando al passo con le ultime novità in termini di sicurezza.

Nell’era moderna, le grandi aziende IT distribuiscono gli aggiornamenti del software e le correzioni dei bug tramite il cloud. L’uso del cloud per distribuire questi aggiornamenti è utile sia per l’azienda che per l’utente. Entrambe le parti risparmiano denaro perché non è necessario creare più versioni delle applicazioni software.

Grazie al cloud, gli aggiornamenti possono essere distribuiti a milioni di utenti da una posizione centrale con un semplice clic. In pochi secondi, un utente riceverà una notifica push o un’email che lo informerà di scaricare l’ultima versione delle sue applicazioni software preferite.

Questo processo è abbastanza semplice per gli utenti di PC che utilizzano solo una manciata di applicazioni. È sufficiente avere pazienza per il tempo necessario all’installazione dell’aggiornamento o della correzione del bug. Ma cosa succede se sei un MSP o un professionista IT che monitora reti intricate per i clienti?

Le piccole e medie imprese utilizzano costantemente una serie di software diversi. Pianificare, monitorare e garantire l’installazione di ogni aggiornamento e correzione di bug non è un compito da poco, ed è per questo che gli MSP più accorti hanno un piano per la gestione delle patch.

Le basi della gestione delle patch

I sistemi che i professionisti IT utilizzano per gestire, installare, identificare e testare le patch costituiscono il loro piano complessivo del Patch Management. Occasionalmente, il processo può richiedere il download o la modifica di codice. Tuttavia, l’obiettivo finale è sempre lo stesso: colmare le lacune nella sicurezza di un’applicazione software o aggiungere nuove funzionalità.

A seconda dell’ambiente in cui operano, gli MSP e altri amministratori IT possono adottare un approccio diverso alla gestione delle patch. Le patch necessarie per un sistema autonomo sono diverse da quelle necessarie per i sistemi di grandi aziende o società.

Per un sistema indipendente, come un utente che esegue il Patch Management per macOS o per Windows, il sistema cerca automaticamente le patch da installare. Una volta trovato un aggiornamento o una patch, il PC di solito li installa automaticamente. Il sistema può quindi richiedere all’utente di riavviare il dispositivo per rendere effettivi gli aggiornamenti.

Il Patch Management all’interno di un’azienda più grande può essere un po’ più complicato. In genere non è una buona idea lasciare che i singoli proprietari di PC gestiscano e amministrino i propri aggiornamenti e patch all’interno dell’azienda. Ciò potrebbe compromettere drasticamente la coerenza delle versioni del software in tutta la rete.

Di solito, gli MSP distribuiscono una patch o un aggiornamento centralizzato a tutti i computer della rete. A tal fine, utilizzano un server centrale di gestione delle patch che esegue la scansione dei dispositivi hardware in tutta l’infrastruttura IT dell’azienda. Questo server scaricherà e amministrerà le patch o gli aggiornamenti mancanti in base alle politiche di gestione delle patch della rete.

Affidarsi a un server separato per questo processo è una mossa intelligente per alcuni motivi:

  • Affidarsi a un server aiuta ad automatizzare il processo di Patch Management.
  • Mantenere il software sul proprio server libera risorse sul sistema principale che potrebbero essere utilizzate in modi più efficaci.
  • Dedicare un server alla gestione delle patch permette agli MSP di avere un maggiore controllo sulla distribuzione di patch e aggiornamenti. Se si determina che una particolare patch sta facendo più male che bene, il server può essere configurato per saltare quell’aggiornamento e impedire che venga distribuito a livello di sistema.

L’esecuzione del Patch Management da una posizione centrale può anche aiutare a risparmiare la larghezza di banda di Internet. Le aziende possono scaricare una particolare patch una sola volta e poi distribuirla ai computer necessari. Richiedendo un solo download e non costringendo ogni sistema a scaricare nuovamente la stessa patch, si ottimizzano le risorse di sistema dal punto di vista della larghezza di banda.

Il processo di Patch Management

Come molti processi IT, le politiche di Patch Management possono variare a seconda dell’organizzazione. Tuttavia, anche se alcune regole e normative possono essere individuali per un team specifico, esiste un flusso di lavoro standard per lo svolgimento del processo.

Le fasi fondamentali di qualsiasi processo di Patch Management sono:

  • Fare l’inventario. Compila un elenco di tutti i dispositivi, le applicazioni e i sistemi operativi del sistema del cliente che potrebbero necessitare di patch o aggiornamenti.
  • Stabilire uno standard. Decidi su quale versione di un particolare software dovranno operare tutti i dispositivi del sistema.
  • Dare priorità alle risorse. Valuta il rischio e la priorità di ogni asset del sistema del cliente. Decidi quali dispositivi sono più o meno critici e classificali di conseguenza.
  • Testare le potenziali patch. Prima di distribuirle ai dispositivi dell’organizzazione, è necessario testare le patch in arrivo. L’installazione delle patch in un ambiente sandbox riduce il rischio che installazioni di patch corrotte o poco efficienti compromettano la rete del cliente.
  • Eseguire installazioni campione. Questo passo non è obbligatorio, ma è un’altra saggia precauzione. Installa prima la patch imminente su un piccolo numero di computer per assicurarvi che non ci siano potenziali intoppi che potrebbero esservi sfuggiti durante il sandboxing del punto #4. Le grandi aziende potrebbero voler rendere questa fase un requisito, dato che potrebbero dover distribuire patch e aggiornamenti su diverse centinaia, o addirittura migliaia, di dispositivi.
  • Pianificare il rollout. Questa fase comporta uno sguardo più granulare alla gestione delle patch. Chi sarà responsabile del rollout della patch o dell’aggiornamento più recente? Quali dispositivi necessitano di aggiornamenti e quali no? Prenditi il tempo necessario per definire un piano di gioco dettagliato e avrai una solida base per la fase successiva.
  • Documentare le patch. Una volta terminato il rollout, è necessario tenere un registro dettagliato di ogni patch implementata. Assicurati di annotare quali dispositivi hanno ricevuto la patch, le eventuali vulnerabilità e i risultati dei test che hai deciso di eseguire. Più dati riuscirai a raccogliere, meglio è, perché l’analisi di tutte queste informazioni ti aiuterà a migliorare le future procedure di gestione delle patch.

Mantenere queste 7 fasi al centro del processo di gestione delle patch ti aiuterà a garantirne il corretto svolgimento e a fornire i dati utili necessari per ottimizzare i servizi di gestione delle patch della tua azienda in futuro.

Perché gli MSP hanno bisogno della gestione delle patch

Assicurarsi che le applicazioni software dei clienti siano aggiornate e sicure è uno dei primi passi verso una solida sicurezza informatica. Con un po’ di pianificazione e organizzazione, potai iniziare rapidamente a mostrare ai clienti risultati di grande impatto per la sicurezza della loro rete.

Gli MSP dovrebbero anche concentrarsi sulla gestione delle patch per i settori che hanno requisiti di conformità. Molte agenzie governative o aziende private che impongono la conformità in settori sensibili, come quello sanitario e bancario, richiedono alle aziende di questi settori di operare sulle piattaforme software più recenti. L’implementazione delle più recenti funzionalità di sicurezza del software in queste patch riduce il rischio di violazioni dei dati e di infiltrazioni nella rete da parte di attori delle minacce digitali.

Le migliori pratiche per il Patch Management

La maggior parte delle piccole e medie imprese dispone già di una qualche forma di gestione delle patch. Potrebbero implementare una politica di Patch Management senza nemmeno sapere che lo stanno facendo. Una cosa semplice come la scelta di un particolare giorno della settimana o di un’ora del giorno per installare gli aggiornamenti software è tecnicamente considerato Patch Management.

Sebbene i tuoi clienti stiano già implementando una qualche pratica di gestione delle patch, c’è sempre un margine di miglioramento. Dovranno inoltre implementare procedure più formali man mano che la loro rete e la loro azienda continueranno a crescere.

Ecco un elenco di best practice per la gestione delle patch che piuoi utilizzare come punto di riferimento per confrontare, analizzare e ottimizzare l’attuale processo dei clienti:

  • Avere un piano. Analizza la rete del cliente e fatti un’idea chiara dei dispositivi da colpire e della loro posizione.
  • Essere preparati alle emergenze. Gli MSP dovrebbero avere due serie di politiche di gestione delle patch per i loro clienti: standard e di emergenza. Le patch di emergenza devono essere tempestive. Anche se non rientrano nel normale programma di Patch Management, devono essere installate il prima possibile. Sia il piano standard che quello di emergenza devono essere chiarissimi e compresi da tutti gli stakeholder.
  • Tenere traccia dei rilasci. Ogni azienda utilizza un numero significativo di strumenti software – e quindi di fornitori – per gestire la propria attività. Gli MSP devono tenere traccia del programma di rilascio delle patch di ciascun fornitore. Essere in anticipo rispetto alla data di rilascio delle patch consente di coordinare meglio l’implementazione delle patch per la varietà di sistemi operativi, hardware e applicazioni che i clienti utilizzano.
  • Creare un ambiente di test efficace. Il modo e il luogo in cui si sceglie di testare le patch devono essere molto simili all’ambiente di rete reale per avere successo. Questo può essere costoso da fare su scala, quindi la scelta di un campione più piccolo di risorse all’interno della rete dell’azienda è il modo più efficace per eseguire test accurati. Se stai installando aggiornamenti per un cliente la cui infrastruttura è nel cloud, come nel caso della gestione delle patch per AWS, potresti essere in grado di sfruttare un ambiente di test virtuale e ottenere gli stessi risultati su un singolo computer.
  • Eseguire l’analisi post-patch. Valutare l’andamento di ogni patch e analizzare i KPI della gestione delle patch, come il numero di risorse o il numero di vulnerabilità, ti aiuterà a migliorare il processo di Patch Management per i tuoi clienti.
  • Date priorità alle patch. Valuta quali sono le patch e i dispositivi più critici. Pensa a quali dispositivi sono più critici per l’attività del cliente, quali hanno il livello di vulnerabilità più alto e considera il tempo di inattività ideale per questi sistemi. Assegna a ogni asset un livello di importanza basato sulla tua valutazione, quindi esegui il test delle patch e la distribuzione in quest’ordine.
  • Rimanete informati sugli ultimi rischi per la sicurezza. Iscriviti a blog e società di cybersecurity affidabili per conoscere le ultime notizie e le tendenze delle minacce. Quando si tratta di Patch Management per il software interno, è consigliabile utilizzare uno strumento di analisi della composizione del software per tenere d’occhio le chiamate API o le integrazioni di terze parti.
  • Distribuire con velocità. Quanto più velocemente è possibile distribuire le patch, tanto meglio è. I tempi di inattività non sono mai convenienti, ma se rimandi l’applicazione delle patch al sistema del cliente per accontentare gli utenti, esponi l’intero sistema a un rischio maggiore di minacce alla sicurezza informatica. Più si aspetta, più il sistema funziona senza le ultime funzioni di sicurezza e gli hacker potrebbero trovare un modo per penetrare.
  • Suddividere il rollout in fasi. L’intento di ridurre l’intero rollout del sistema in fasi è duplice. In primo luogo, è più gestibile. In secondo luogo, è possibile distribuire le patch prima ai sistemi meno critici. Una volta che le patch sono state implementate con successo, si può passare alle risorse IT più critiche.
  • Assicuratevi di avere una rete di sicurezza. Quando si distribuiscono nuove patch software, è una buona idea avere un piano di backup. Assicurati di utilizzare strumenti di backup e disaster recovery (BDR) per creare e conservare un’istantanea del sistema prima dell’implementazione della patch. Se qualcosa va storto, il sistema può essere ripristinato allo stato precedente alla patch in modo rapido e semplice.

Esistono diverse tipologie di backup, ma le tre principali sono completo, incrementale e differenziale e, ciascuna di queste, esegue un particolare backup che porta a risultati diversi: ne parliamo qui.

Strumenti e software per la gestione delle patch

La gestione delle patch è una componente vitale della tua strategia come MSP. Una volta implementata una corretta strategia di gestione delle patch, avrai una solida base per costruire un quadro più complesso di cybersecurity e servizi di rete.

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Fonte: blog di ConnectWise

Autore
Gabriele Palumbo
Nasco a Bologna ma ho vissuto l’infanzia in Piemonte, l’adolescenza in Puglia e la maturità tra Umbria, Toscana, Puglia, Emilia-Romagna e Lombardia (e non è ancora finita). Ho avuto quindi modo di entrare in contatto con diversi ambienti e contesti sociali. Una formazione umanistica (Sociologia della devianza a Perugia e Relazioni Internazionali a Pisa), passione per la scrittura e decine di corsi sul mondo digital sono state ottime basi per entrare nel campo del marketing e della comunicazione. Nel 2015 pubblico il romanzo breve “Ci siamo solo persi di vista” e, a inizio 2019, pubblico la biografia della rock band “Ministri”, entrata in poche ore nei Top Sellers di Amazon. Un romanzo è in fase di scrittura. Terminati gli studi entro attivamente nel mondo della musica, organizzando svariati concerti e un festival, e della comunicazione digitale, gestendo la linea editoriale di blog e social e ricoprendo ruoli di copywriter e content editor. Nel 2017 entro nel collettivo Dischirotti. occupandomi dei contenuti web, mentre il 2018 mi vede prima nell’agenzia FLOOR concerti come booking agent per svariati artisti e poi in VOX concerti come direttore di produzione. Tornato a Bologna inizio a collaborare con l’etichetta discografica Manita Dischi come project manager e svolgo un tirocinio presso l’agenzia di marketing e comunicazione digitale Engine Lab, nel ruolo di content editor. Dal 2020 al 2023 ho collaborato, sia come editor che come contributor, con Fantastico.esclamativo, newsletter letteraria e rivista culturale creata da Alberto Guidetti de Lo Stato Sociale. Ogni due sabati invio “Capibara”, una newsletter che tratta di attualità e meme in un progetto che, occasionalmente, porto anche dal vivo sotto forma di Stand-Up. Attualmente ricopro il ruolo di Channel Marketing Manager in Achab, con particolare focus su contenuti editoriali, analytics, marketing automation e CMS.
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