Gestione IT, Networking

MSP Patch Management: sfide e soluzioni

15 Giugno 2023

Oggi parleremo di come funziona la gestione delle patch per un MSP come te, di quali sono le sfide più comuni e delle relative soluzioni che puoi applicare.

Vorresti migliorare i tuoi servizi offrendo funzionalità premium irresistibili per i clienti, bene, ma come fare se i tuoi sistemi continuano a rimanere indietro? La gestione delle patch è la tua migliore speranza di tenere il passo, ma non è facile.

I fornitori di servizi gestiti che vogliono eccellere devono avere il controllo su tutti gli asset, ma per potersi concentrare su un fornitura di servizi di valore occorre avere padronanza del Patch Management.

Che cos’è il Patch Management?

Il Patch Management comprende l’intero ciclo di vita della gestione delle patch, andando ben oltre il semplice aggiornamento del software. Questo tipo di gestione include anche l’individuazione, l’approvvigionamento e il test delle patch.

Come funziona il Patch Management?

Il Patch Management assume forme diverse in base al tipo di azienda, ma ci sono alcuni fattori in comune. La maggior parte delle strategie segue, infatti, questi passaggi:

  • Esegui un inventario regolare: mantieni un inventario aggiornato delle tue risorse, inclusi hardware, sistemi operativi e software di terze parti. Questo è l’unico modo per sapere dove si trovano i tuoi punti deboli.
  • Comprendi le tue difese: scopri quali firewall, strumenti di vulnerability management e altri controlli di sicurezza hai in atto. È utile anche mappare le risorse protette da ciascun sistema.
  • Identifica i problemi applicabili: usa il tuo inventario per determinare quali vulnerabilità si applicano a te e ai tuoi clienti. Prendi in considerazione l’idea di configurare un software di network monitoring per creare una solida architettura di sicurezza della rete.
  • Crea un piano di controllo delle versioni: blocca i sistemi su versioni specifiche per risparmiare fatica ed evitare errori.
  • Dai priorità alle minacce: classifica i rischi in base alla criticità. Non tutte le minacce richiedono attenzione immediata. Affronta prima quelli che possono fare il danno maggiore.
  • Testa tutte le patch: non dare mai per scontato che le cose funzionino solo perché applichi un aggiornamento. Testa sempre le patch in una zona sandbox o isola le reti per evitare effetti indesiderati.
  • Applica patch valide: applica le patch che hanno superato i test in base alle tue priorità e tieniti pronto nel caso le cose non dovessero andare come pianificato.
  • Stabilisci una traccia cartacea: vai oltre il semplice controllo della correttezza di un’applicazione di una patch. Tieni un registro delle modifiche alla loro gestione e registra i tuoi progressi.

Perché è importante il Patch Management?

Il Patch Management è importante per molte ragioni, ma c’è un motivo che spicca su tutti: mantenere i sistemi aggiornati è un duro lavoro, ma qualcuno deve pur farlo.

Supponiamo che il produttore del tuo router riveli una vulnerabilità nota sul suo blog e pubblichi un nuovo firmware per correggerlo. Se fossi saggio, probabilmente la applicheresti.

Allora, qual è il problema? Il problema è che questa strategia funziona bene in termini generici, ma non è all’altezza del servizio fornito da un MSP.

Con potenzialmente migliaia di dispositivi, sistemi e client, non puoi aggiornare tutto manualmente. Ecco allora che il Patch Management ti aiuta a stare al passo sotto diversi aspetti:

  • Sicurezza: le patch che correggono le vulnerabilità riducono l’esposizione alle minacce. Dopo tutto, gli hacker adorano prendere di mira gli exploit privi di patch!
  • Conformità: se ti rivolgi ad aziende che richiedono una governance normativa, non dovresti trascurare l’applicazione regolare di patch. Il Patch Management ti aiuta quindi a evitare multe e limitare la responsabilità.
  • Servizio: è più difficile rimanere competitivi quando si utilizzano strumenti obsoleti. Non tutte le patch riguardano correzioni di sicurezza: alcune consentono di eseguire il software più recente o persino di sbloccare funzionalità hardware.
  • Tempo di attività: la gestione intelligente delle patch consente agli MSP di rimanere aggiornati senza influire sui servizi forniti al cliente.

Quali sono le tre sfide più comuni del Patch Management?

Una delle maggiori difficoltà del Patch Management è la mancanza di visibilità su quali patch sono in distribuzione e su quali dispositivi. Di conseguenza, non è possibile garantire la conformità delle patch all’interno di un’azienda senza un rapporto olistico.

1) Tempo richiesto

Il Patch Management implica il processo di ricerca, test e distribuzione degli aggiornamenti software e comporta l’esecuzione di patch di sicurezza per più client con diversi sistemi, applicazioni e configurazioni di rete. Pertanto, l’esecuzione delle suddette attività di gestione delle patch richiede risorse, impegno e coordinamento. Inoltre, richiede di garantire l’applicazione delle patch senza causare interruzioni alle operazioni dei clienti e, in tutto ciò, devi assicurarti che le patch siano compatibili con l’infrastruttura di ogni cliente. Infine, è necessario che gli aggiornamenti non interferiscano con altri software o non causino problemi di compatibilità.

2) Patch Testing

In qualità di MSP, devi testare accuratamente le patch prima di distribuirle per evitare problemi come inattività e potenziale perdita di dati. Soprattutto, è necessario tenere traccia di più pianificazioni di patch e coordinarsi con vari fornitori per garantire un’implementazione senza problemi. Il patch test è impegnativo per alcuni motivi. In primo luogo, un numero crescente di versioni di patch da parte di fornitori di software crea più lavoro per te MSP. La combinazione di più versioni di patch con più dispositivi e sistemi di rete complessi aggiunge ulteriori sfide al test.

3) Gestione dell’inventario

Un’altra sfida che dovrai affrontare nel Patch Management è il mantenimento di registri di inventario accurati e il controllo delle risorse. Questo problema è diventato più complesso da affrontare man mano che le aziende passano a modelli di lavoro ibridi. Il processo di gestione dell’inventario richiede risorse, impegno e coordinamento. Per rendere il processo più agevole, ti consigliamo di trovare uno strumento semplice e sicuro che possa aiutarti a ottimizzare la documentazione. Ad esempio, strumenti come IT Glue sono essenziali per aiutarti ad automatizzare questo processo. L’utilizzo di tali strumenti in combinazione con un sistema di network monitoring come Domotz ti aiuterà a semplificare le operazioni e a risparmiare tempo.

Quali sono le tre best practice più comuni del Patch Management?

Ti ho già dato alcune idee per migliorare le tue prospettive di Patch Management, ma ci sono altri tre aspetti fondamentali a cui pensare.

1) Automazione

Usa l’automazione per capire con meno sforzo su quale terreno stai giocando. Ciò potrebbe includere l’inventario delle risorse che possono compromettere l’infrastruttura IT e il monitoraggio delle Common Vulnerabilities and Exposures (CVE) pubblicate. Inoltre, può anche includere la notifica alle parti interessate e l’autocontrollo per scoprire possibili vulnerabilità.

2) Priorità

È comune dare la priorità a determinate patch rispetto ad altre in base al loro livello di rischio. Uno strumento di gestione delle patch ti aiuterà a raggrupparle per categoria. Questo può aiutarti ad affrontare prima i problemi più critici. In molti casi, migliora anche la continuità del servizio per i clienti.

3) Aggiornamenti incrementali

L’applicazione di aggiornamenti a tratti semplifica il funzionamento dell’intero sistema. Il tuo ecosistema software si connette all’interno di un ambiente complesso di funzionalità, soluzioni software e applicazioni di terze parti e, a volte, se decidi di cambiare le dipendenze, può esserci un effetto a catena. Razionare gli aggiornamenti ti aiuta a fare progressi, ripristinare le modifiche insoddisfacenti e risolvere i problemi man mano che procedi.

In sintesi, la creazione di best practice per la gestione delle patch dovrebbe avvenire in più fasi.

Che cos’è il software per il Patch Management?

Il software di gestione delle patch è uno strumento che gestisce automaticamente l’intera infrastruttura dei sistemi che gestisci. In altre parole, assume il controllo su programmi, aggiornamenti delle applicazioni o sistemi operativi che necessitano di patch, garantendo la sicurezza di questi prodotti. Inoltre, uno strumento di questo tipo raggruppa una serie diversificata di funzionalità in un pacchetto ordinato per aiutarti a ridurre al minimo interruzioni e rischi.

Come scegliere efficaci strumenti di Patch Management?

Data la crescente complessità del cloud, gli ambienti on-premise e i numerosi aggiornamenti software dei fornitori, l’applicazione manuale di patch non è più molto realistica. Di conseguenza, disporre dei giusti strumenti di Patch Management può aiutarti a gestire le patch nel modo più efficace.

Uno strumento completo per la gestione delle patch in genere include funzionalità come:

  • Il controllo del riavvio dei sistemi dopo le patch;
  • la personalizzazione degli strumenti e delle integrazioni di scansione delle vulnerabilità;
  • l’applicazione di patch a sistemi IoT, risorse remote e dispositivi personali dei dipendenti da un unico strumento;
  • l’applicazione di patch ad applicazioni di terze parti e software non OEM (Original Equipment Manufacturer);
  • l’applicazione uniforme delle patch a diversi sistemi operativi (OS) e famiglie di hardware.

Vuoi padroneggiare il Patch Management? Il consiglio è iniziare da una conoscenza completa del tuo ecosistema IT. Altrimenti, non importa quanto sarai diligente nell’applicare le patch, perché ci saranno ancora vari punti ciechi.

Quindi, scegli uno strumento di gestione delle patch che meglio si adatta alle tue esigenze e considera l’adozione di uno strumento che includa funzionalità di inventario. Soprattutto, trova una soluzione che automatizzi il processo di inventario e monitori le risorse del tuo dispositivo.

Infine, vai oltre il processo di gestione delle patch per migliorare la tua attività e rendere le tue strategie più efficaci: il Patch Management è un sottocampo vitale nella pratica più ampia della Network Management.

Con Domotz puoi avere sotto controllo le reti dei tuoi clienti, sapere come sono collegati fra loro i vari dispositivi, controllarne la configurazione, ricevere notifiche se un apparato è offline e collegarti al volo per intervenire e risolvere problemi prima che diventino critici.

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Fonte: blog di Domotz

Autore
Gabriele Palumbo
Nasco a Bologna ma ho vissuto l’infanzia in Piemonte, l’adolescenza in Puglia e la maturità tra Umbria, Toscana, Puglia, Emilia-Romagna e Lombardia (e non è ancora finita). Ho avuto quindi modo di entrare in contatto con diversi ambienti e contesti sociali. Una formazione umanistica (Sociologia della devianza a Perugia e Relazioni Internazionali a Pisa), passione per la scrittura e decine di corsi sul mondo digital sono state ottime basi per entrare nel campo del marketing e della comunicazione. Nel 2015 pubblico il romanzo breve “Ci siamo solo persi di vista” e, a inizio 2019, pubblico la biografia della rock band “Ministri”, entrata in poche ore nei Top Sellers di Amazon. Un romanzo è in fase di scrittura. Terminati gli studi entro attivamente nel mondo della musica, organizzando svariati concerti e un festival, e della comunicazione digitale, gestendo la linea editoriale di blog e social e ricoprendo ruoli di copywriter e content editor. Nel 2017 entro nel collettivo Dischirotti. occupandomi dei contenuti web, mentre il 2018 mi vede prima nell’agenzia FLOOR concerti come booking agent per svariati artisti e poi in VOX concerti come direttore di produzione. Tornato a Bologna inizio a collaborare con l’etichetta discografica Manita Dischi come project manager e svolgo un tirocinio presso l’agenzia di marketing e comunicazione digitale Engine Lab, nel ruolo di content editor. Dal 2020 al 2023 ho collaborato, sia come editor che come contributor, con Fantastico.esclamativo, newsletter letteraria e rivista culturale creata da Alberto Guidetti de Lo Stato Sociale. Ogni due sabati invio “Capibara”, una newsletter che tratta di attualità e meme in un progetto che, occasionalmente, porto anche dal vivo sotto forma di Stand-Up. Attualmente ricopro il ruolo di Channel Marketing Manager in Achab, con particolare focus su contenuti editoriali, analytics, marketing automation e CMS.
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